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Véhicules autonomes: Jaguar teste une communication lumineuse à destination des piétons

Barres lumineuses. Pour faciliter l’insertion de ses voitures autonomes dans le trafic, Jaguar Land Rover a mis au point un système qui projette au sol des signes lumineux pour indiquer la direction envisagée par ses véhicules. Le constructeur procède actuellement à des tests en milieu fermé sur son site de Coventry, avec des pods autonomes développés par Aurrigo dans le cadre du projet de recherche britannique UKAutodrive. Pour le moment, ces véhicules de démonstration se contentent d’afficher des barres lumineuses au sol, dont la forme et l’espacement varient selon les intentions du véhicule: elles s’orientent selon la direction désirée et se rapprochent, ou s’écartent selon la vitesse future. Par exemple, avant qu’un véhicule freine, les barres lumineuses vont commencer par se rapprocher, jusqu’à se resserrer complètement à l’arrêt. À l’avenir, les projections pourront être utilisées pour partager la détection d’obstacles avec les piétons et autres voyageurs.

Communiquer sur leurs intentions. Le constructeur s’est donné l’objectif de comprendre «comment les véhicules autonomes peuvent gagner la confiance des piétons en communiquant sur leurs intentions». Il conviendrait peut être d’afficher autre chose que des bandes lumineuses au sol, dont la forme peut suggérer à tort qu’il s’agit d’un piéton virtuel. En parallèle, le constructeur teste également un autre concept, qui consiste à doter ses véhicules d’une paire d’yeux pour suivre les piétons du «regard» et leur signifier qu’ils ont bien été perçus par le véhicule.  «Comme toute nouvelle technologie, les humains doivent apprendre à faire confiance, et concernant les véhicules autonomes, les piétons doivent avoir confiance sur le fait de pouvoir traverser la route en toute sécurité», revendique Pete Bennett, responsable du département Mobilité future chez Jaguar Land Rover.

G. H.