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Continental teste un prototype de pneumatique pour bus électrique

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Continental et VDL Bus & Coach ont mis en commun leur expertise pour développer de premiers prototypes de pneus pour intégrer les paramètres de la mobilité électrique.

Les fabricants de pneumatiques doivent aussi élaborer de nouveaux concepts pour intégrer les paramètres de la mobilité électrique, notamment pour les bus de ville. Dans ce contexte, Continental et VDL Bus & Coach ont mis en commun leur expertise pour développer de premiers prototypes de pneus. Ces prototypes sont actuellement en phase de test sur le Contidrom, la piste d’essai de Continental.

C’est en 2013 que VDL Bus &Coach lançait son premier bus de ville électrique, le Citea. Depuis, les bus électriques de VDL ont parcouru plus de 75 millions de kilomètres dans différentes villes d’Europe, permettant d’économiser quelque 11 millions de tonnes métriques CO2.

« Comme pour tous les véhicules électriques, ces pneus pour bus doivent absorber un couple élevé au démarrage et à l’accélération », explique Ben Hudson, ingénieur pour Continental Truck Tires. Mais d’autres paramètres entrent en ligne de compte dans le cas des pneumatiques des bus de ville électriques. « En centre-ville, en particulier, le silence de circulation du véhicule est essentiel », précise Ben Hudson. La décélération des bus électriques dans le trafic urbain est un élément clé du processus de récupération d’énergie. Le moteur électrique agit ici comme un alternateur entraîné par la décélération du bus, qui produit de l’énergie permettant de recharger la batterie. Ce dispositif améliore considérablement l’autonomie du véhicule. Par rapport aux systèmes classiques de gestion du freinage, le processus de récupération soumet les pneumatiques de l’essieu moteur à de plus fortes contraintes.

Des compromis techniques difficiles

Les pneus des bus électriques doivent donc absorber de plus fortes sollicitations que les pneumatiques équipant les bus à moteur thermique. Sur le plan technique, il n’est pas évident de trouver l’équilibre entre kilométrage, tenue de route et performance du freinage.

Pour l’instant, les pneus montés sur les véhicules VDL testés sur le Contidrom ont été fabriqués par le département Prototypes de Hanovre-Stöcken, avec un procédé manuel pour la sculpture de la bande de roulement. Habituellement, le cycle de développement d’un pneu demande entre trois et cinq ans, du premier prototype à la production en série. Les équipes souhaitent aller plus vite pour les bus électriques.

« Nous concevons un prototype, nous n’avons donc pas à tenir compte de ce qui aurait pu être fait sur un produit de génération précédente, assure Ben Hudson. Nous pouvons explorer librement de nouvelles idées, de nouveaux concepts. Si les solutions s’avèrent performantes, nous les mettrons rapidement en pratique pour les intégrer au développement d’une prochaine gamme de pneumatiques. » Selon l’ingénieur, cette méthode accélère considérablement le cycle de développement, ce qui permet à Continental de réagir plus rapidement aux attentes du marché…

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